Kalle Rovanperä se aseguró una contundente victoria en el Rallye de Suecia el domingo por la tarde, 21 años después de que el padre Harri obtuviera su única victoria en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en el evento.

El finlandés consiguió el tercer éxito de su carrera por 22,0 segundos después de que su compañero de equipo en el Toyota GR Yaris, Elfyn Evans, se estrellara en un banco de nieve en la última mañana. Rovanperä lidera la serie por 14 puntos después de la segunda ronda de 13.

Rovanperä tenía solo cuatro meses cuando su padre triunfó en la única prueba puramente invernal del WRC en 2001 en un Peugeot 206 World Rally Car.

Cinco pilotos diferentes lideraron durante un rápido y furioso día de apertura cerca de Umeå en el Rallye de Suecia más septentrional de la historia. Rovanperä recuperó la iniciativa al principio del partido de vuelta, pero Evans le pisó los talones antes de su prematura salida.

Umeå en el Rallye de Suecia

«No pensé que pudiéramos ser tan buenos, especialmente comenzando primeros en la carretera el viernes», dijo entusiasmado Rovanperä. «Fue un gran trabajo, pero el equipo también hizo un gran trabajo y el auto estuvo genial todo el tiempo. Ahora me siento mucho más confiado».

«No tenía ganas de celebrar demasiado ahora. Ha sido un fin de semana realmente difícil para la gente de Ucrania y realmente espero que tengan la fuerza y la esperanza en estos tiempos difíciles», agregó.

Evans estaba luchando para superar una penalización de 10 segundos impuesta el sábado por la noche cuando se estrelló contra un banco de nieve en la especial de apertura del domingo. La parte delantera de su automóvil estaba demasiado dañada como para continuar.

Después de una primera ronda decepcionante el mes pasado, el segundo lugar para Thierry Neuville proporcionó un impulso oportuno para Hyundai Motorsport.

El belga sobrevivió a un par de roces con los bancos de nieve en su i20 N y mantuvo a raya a Esapekka Lappi que lo perseguía.